世界の大陸性地震の33%が中国に集中していると言われる。中国では過去にも数多くの大地震が発生し、被害の規模も甚大である。米国地質調査所(USGS)によれば、歴史上の地震の中で犠牲者数の1番目と2番目は中国で発生している。