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テクノロジー
2016.12.26

会津の“幻のトマト”、育てていたのはITだった
土壌の状態をセンシングして水と肥料を自動供給

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 アルス古川がこのシステムを導入したのは2014年である。ちょうど、福島県が農業の復興を加速化させるための「ふくしまから はじめよう。攻めの農業技術革新事業」を推進しており、その事業の補助金を利用してシステムを導入した。

「県の農業普及所からやってみないかと声がかかったんです。面白そうだし、作業が楽になるんだったらいいかなと」(古川さん、以下同)

 最初は軽い気持ちでスタートしたというが、得られたメリットは想像以上の大きさだった。

「1人の従業員が畑に張り付いている」のと同じ

 まず、農作業を大幅に効率化できた。それだけではない。効率化と同時に、手作業以上にきめの細かい丁寧な世話が可能になった。

 一定の品質の野菜を育てるためには、土の中を安定した状態に保つ必要がある。しかし、安定させるための調整は非常に難しい。例えば「水やり」。以前は、ミニトマトの畑に毎朝1回、水をあげていた。その日にあげる水の量はトマトの状態を見ながら調整する。

「ただ、調整は“何となく”の感覚なんですよね。調整していても、夏場なんかはやっぱり土が乾いているときがありました。水が足りなくてトマトがくたっとなっていたりすることがあるんです」

 今は、システムが自動的に給水を行う。おまけに1日に1回だけではなく、少量ずつの水を1日に10回ぐらいに分けて供給するのだ。

「システムが1時間ごとに土の中の温度や水分量、肥料の情報などを測定しています。今、土の中はこうだから水や肥料はこれぐらい必要だなというのを自動的に弾き出してくれる。例えば、日が当たって蒸散が多くなるとトマトは水を飲むペースが上がります。その状況を機械が検知して、水を多めに供給してくれるというわけです」

 感覚的には「1人の従業員がずっと畑に張り付いて、丁寧に水をあげているのと同じ」だという。「以前は、こちらの気分で勝手に水をあげていたのが、今はトマトの声を聞きながら水をあげるようになった感じですね。だから、失敗が少ない。実になったときもA級品が多くなりました」

 農作業が効率化されたことで、ミニトマトの収量も増えた。

JBPRESS

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